Terremoto en Taiwán: ¿Qué es el Cinturón de Fuego del Pacífico?

El Cinturón de Fuego del Pacífico ha sido escenario de algunos de los terremotos más devastadores de la historia
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Mapa del Cinturón de Fuego del Pacífico

En un área que abarca unos 40,000 kilómetros cuadrados, se concentra cerca del 90% de los terremotos mundiales y la mayor actividad volcánica conocida. Esta región, conocida como el Cinturón de Fuego del Pacífico, se extiende por zonas como los Andes, la costa oeste de América del Norte, Japón y diversas islas del Pacífico.

Aquí convergen varias placas tectónicas en constante movimiento, incluyendo la placa del Pacífico, Filipinas, Juan de Fuca, Cocos y Nazca. Estas placas, enormes losas de la corteza terrestre, chocan entre sí, dando lugar a un fenómeno geológico conocido como “subducción”, donde una placa se introduce debajo de otra. Este proceso genera erupciones volcánicas y terremotos que pueden afectar gravemente a los territorios circundantes.

La falta de sismos pequeños causan acumulación de bastante energía, dice experto

El geólogo chileno Felipe Matthews destacó a CNN que los terremotos en Chile, por ejemplo, están asociados con fracturas producidas por la subducción de la placa del Pacífico bajo la placa continental. Esta actividad es constante, ya que las placas se mueven a una velocidad que puede parecer insignificante, pero que acumula energía con el tiempo.

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La ausencia de temblores en una región como Chile, señala Matthews, no es motivo de alivio sino de preocupación. La falta de actividad sísmica sugiere que la energía se está acumulando, lo que potencialmente aumenta las posibilidades de un terremoto de mayor magnitud en el futuro.

Cinturón de Fuego del Pacífico, causante de severos terremotos

El Cinturón de Fuego del Pacífico ha sido escenario de algunos de los terremotos más devastadores de la historia, como los ocurridos en Chile en 1960 y 2010, en Alaska en 1964, en Japón en 2011 y el tsunami que afectó al océano Índico en 2004.

Después de esta región, el Cinturón Alpino es la siguiente área con mayor actividad sísmica, abarcando el Mediterráneo, Turquía, Irán y el norte de la India. Sin embargo, el fenómeno volcánico también es prominente en el Cinturón de Fuego del Pacífico, donde aproximadamente tres cuartas partes de los volcanes del mundo se encuentran, incluyendo aquellos submarinos que se esconden bajo el agua.

El año pasado, el mundo fue testigo del poder de estos volcanes con la erupción del Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, cerca de Tonga, que fue una de las más grandes registradas en décadas.

En resumen, el Cinturón de Fuego del Pacífico sigue siendo el epicentro de la actividad sísmica y volcánica del planeta, recordándonos la constante e impresionante actividad geológica que moldea nuestro mundo.

Efrén Urrutia
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